Люди Африки: мифы и реальность | Ветер Свободы
Поделиться с друзьями:

Люди Африки: мифы и реальность

Мифы и реальность

«В Эфиопии найден древнейший скелет предка человека»

Совместная группа археологов из Эфиопии и США нашла останки двуногого существа, возраст которого оценивается приблизительно в 3,8–4 млн. лет!

По словам директора музея естественной истории в Кливленде Брюса Латимера, находка революционным образом изменяет представления науки об эволюции человека. Кости нашего очень дальнего предка найдены в области Афар на востоке Эфиопии в 60 км от Хадара, где в 1974 году были найдены останки «Люси», одного из первых гоминидов.

Фонд Лики, известного в Африке ученого, на средства которого проводилась экспедиция 1974 года, датировал возраст «Люси» 2,8 млн. лет, другие палеонтологи считали, что ей может быть 3,2 млн. лет.

Новая находка, считают Латимер и его эфиопский коллега Йоханнес Хайле Селассие, говорит о том, что некогда жившее в нынешней области Афар существо могло ходить на двух ногах, выпрямившись. Подтверждение этому таранная кость.

Также во время раскопок в Эфиопии ученые обнаружили уже человеческие черепа, возраст которых, по предварительным оценкам, составляет 160 тысяч лет. Как отмечает АР, эти черепа являются самыми древними и целыми останками непосредственных предков Homo Sapiens, обнаруженными на сегодняшний день.

Черепа взрослого мужчины и ребенка и остатки черепа еще одной взрослой особи были найдены в эфиопской деревне Херто (225 километров от столицы страны Аддис-Абебы), в районе Афара, знаменитом своими ископаемыми и громкими палеонтологическими открытиями.

Палеонтологи также нашли части черепов и зубы еще семи особей.

По мнению ученых, обнаруженные ими черепа относятся к ключевой стадии эволюции человека, во время которой окончательно сформировались лицевые особенности современного Homo Sapiens. По сути, они являются отсутствующим звеном в модели эволюции человека.

Они обладают ярко выраженными лицевыми признаками современного человека — выпуклый лоб, гладкое лицо, уменьшенные надбровные дуги. Этим они отличаются от известных науке более древних предков человека, для которых были характерны узкие лбы и массивные брови.

Кроме того, они показывают, что современные люди сосуществовали одновременно с неандертальцами.

«Они не были полностью подобными современным людям, но они приблизились к ним практически вплотную. Они настолько близко подошли к нам, что вполне могут называться Homo Sapiens», — утверждает Тим Вайт, профессор-палеонтолог Калифорнийского университета. Он возглавлял международную команду ученых, которые откопали черепа и провели их исследование.

До этой находки возраст самых ранних останков предков Homo Sapiens, известных науке, составлял от 130 до 100 тысяч лет.
При этом они зачастую не были настолько хорошо сохранившимися, и иногда их возраст невозможно было точно определить, отмечает Вайт.

Точный возраст найденных в Афаре черепов составляет от 160 тысяч до 154 тысяч лет.

Рик Поттс, директор программы по исследованию происхождения человека в Смитсоновском институте, и Филипп Райтмаир, ученый-палеоантрополог из Нью-Йоркского университета, согласились с утверждением Тима Вайта, что возраст этих черепов и сам факт их обнаружения подтверждают теорию, что современные люди появились именно в Африке 100 — 200 тысяч лет назад, и только потом распространились по всему миру.

Черепа относятся к более поздней ступени развития, чем неандертальцы. Они свидетельствуют, что ранние люди появились в Африке еще до того, как в Европе исчез последний неандерталец, отмечает Стрингер.